Cuando la memoria habla – haGalil – .

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Algunas reflexiones sobre el quinto capítulo de la novela de Vladimir Nabokov alfiler al 9 de noviembre de 2022

El sufrimiento perpetuo tiene tanto derecho a expresarse como el martirizado a rugir; por lo tanto, puede haber sido un error decir que ya no se podía escribir poesía después de Auschwitz. No está mal, sin embargo, la cuestión menos cultural de si todavía es posible vivir después de Auschwitz (…).
Theodor W. Adorno: dialéctica negativa, meditaciones sobre la metafísica

Por Karl-Josef Müller

Pnin es tan simpático como torpe. La agitación de la revolución rusa lo llevó a los Estados Unidos. Es profesor de literatura rusa en una pequeña universidad y ha tenido poco éxito en su materia.

En el verano de 1954 fue invitado a la finca de una rica pareja de ascendencia rusa. El planteamiento es laberíntico, porque Pnin se ha desorientado por completo en su coche en el pinar en el que se encuentra la propiedad: “Para un alma menos sensible que nuestro observador imaginario, podría haber parecido a veces como si este huevo azul claro Limusina de dos puertas, en buen estado, de edad incierta, conducida por un loco. En verdad, el conductor era el profesor Timofey Pnin de Waindell College”.

Pero todo mejora, porque el destino tiene su mano protectora sobre el aparentemente inepto Pnin: “Pnin paró el motor y sonrió a sus amigos desde su asiento. El cuello de su camiseta deportiva verde estaba desabrochado; su cortavientos medio cerrado parecía demasiado ajustado para su imponente torso; su cabeza calva de bronce con el ceño fruncido y una vena prominente en forma de gusano en la sien se hundió mientras luchaba con la manija de la puerta y finalmente salió del auto”.

Todas las adversidades del viaje se olvidan. Pnin, obviamente, se siente como en casa entre sus compatriotas rusos, aunque todos los huéspedes de la casa de campo se sienten tristes por su patria perdida, comparable a una serie de nubes que de vez en cuando dan sombra al sol por unos momentos.

Pnin está en gran forma con un “juego de croquet” después de la cena. Demuestra ser “con diferencia el mejor jugador de todos”. Todo indica que un día exitoso está llegando poco a poco a su fin.

Después de ganar el partido, Pnin “se retiró tranquilamente a un banco bajo los pinos”. Una “sensación aterradora en el corazón que había experimentado unas cuantas veces en su vida adulta se había apoderado de él de nuevo. No era dolor ni palpitaciones, solo una horrible sensación de hundimiento y fusión con el entorno: puesta de sol, troncos de árboles rojos, arena, aire quieto”.

Finalmente, Rosa Schpolyanskij se sienta a su lado y comienza una conversación sobre la época anterior a la revolución. Conoce a Pnin por las historias contadas por sus primas, Grischa y Mira Byelotschkin. Vive en Suecia, creo… y, por supuesto, oísteis hablar del horrible final de su pobre hermana… -En efecto -dijo Pnin-. ‘Su esposo’, dijo Madame Shpolyansky, ‘era una persona muy encantadora. (…) Fue internado por los nazis separado de Mira y murió en el mismo campo de concentración que mi hermano mayor Mischa. No conocías a Mischa, ¿verdad? Él también estuvo una vez enamorado de Mira’”.

Cuando comienza la llamada para el té de la tarde, Pnin le dice “a Madame Shpolyansky que vendrá en un minuto”.

Sin ser inmediatamente reconocible como lector, una casa de campo rusa ocupa el lugar del lugar de veraneo norteamericano. La conversación transportó a Pnin a su antigua patria, él es “otra vez el torpe, tímido y terco muchacho de dieciocho años que espera a Mira en la oscuridad”. Se imagina “con una agudeza alucinatoria, a Mira deslizándose en el jardín y viniendo hacia él entre las altas flores del tabaco, cuya blancura opaca se mezclaba con la de su bata en la oscuridad. De alguna manera, esa sensación coincidía con la sensación de expansión y estiramiento en su pecho”.

Los recuerdos de Pnin pintan la imagen clásica de un amor de infancia tierno y perdido: “La guerra civil de 1918/22 los separó: la historia rompió su compromiso”. La volverá a ver, “a principios de los años treinta” en Berlín; como él, ella “también está casada (…)”. Nuevamente, el recuerdo pinta el cuadro de una atractiva joven que finalmente se vuelve hacia su esposo, “y eso fue todo, pero el dolor punzante de la ternura permaneció, el vibrante contorno de un poema relacionado con un poema que sabes que sabes y sin embargo no puedes recordar. .”

Nada más que el recuerdo nostálgico del primer gran amor, se podría pensar. Pero poco a poco se abre un abismo en el que está prohibido mirar: “Para poder existir con cordura, Pnin se había enseñado a sí mismo en los últimos diez años a nunca pensar en Mira Byelochkin, no porque el recuerdo de una infancia corta y banal el amor habría amenazado su tranquilidad (…). Había que olvidarlo, porque no se podía vivir con la idea de que esta joven grácil, frágil, delicada, con esos ojos, esa sonrisa, esos jardines y ese fondo de nieve, había sido llevada a un campo de exterminio en un camión de ganado y asesinada. con una inyección de fenol en el corazón estaba, en ese dulce corazón que se había oído latir bajo tus labios en el crepúsculo del pasado.”

Pero eso no es todo. Dado que Pnin no sabe exactamente cómo fue asesinada Mira, “experimentó una gran cantidad de resurrecciones, solo para morir una y otra vez (…)”. Aquí sigue la enumeración de todas las formas imaginables de morir, una más terrible que la otra.

Es bien conocida la ubicación del campo en el que fue asesinada Mira: “Está a solo una hora de camino de Weimar, por donde caminaron Goethe, Herder, Schiller, Wieland, el inimitable y otros”. La noble sencillez y la tranquila grandeza del clasicismo alemán y su pensamiento reconciliador de la humanidad no sólo han fracasado, sino que se han convertido en su contrario. El horror de la voluntad absoluta de aniquilar tuvo una de sus tantas escenas “a sólo ocho kilómetros del corazón cultural de Alemania”.

Para Pnin queda el olvido, pero también la premonición de que el recuerdo volverá: “Se acabó este extraño espasmo, pude respirar de nuevo”.

Imagen superior: Portada original de la primera edición, Wikipedia

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