Las hermanas árbitros Merz y Kuttler en el Campeonato Europeo de Balonmano – SWR Sport – .

Las hermanas árbitros Merz y Kuttler en el Campeonato Europeo de Balonmano – SWR Sport – .
Las hermanas árbitros Merz y Kuttler en el Campeonato Europeo de Balonmano – SWR Sport – .

Maike Merz y Tanja Kuttler son hermanas, madres y el único equipo femenino de árbitros en la Bundesliga masculina de balonmano. Actualmente pitan en el Campeonato de Europa femenino. ¿Cómo lo hacen todo?

Tenemos miedo de que se rompan, han dicho muchos funcionarios cercanos a ellos. Miedo a no poder soportar la presión, a que los fanáticos y los medios te apresuren, a que la sociedad no esté preparada para dos mujeres en la liga masculina más fuerte del mundo. ¿Miedo?

Una tarde de domingo a finales de octubre. El vestuario del SAP Arena en Mannheim tiene dos baños. Tanja Kuttler, de 33 años, la menor de las dos hermanas, se para frente a uno de los dos espejos, frente a la otra Maike Merz, de 36. Ate su cabello en una cola de caballo, pellizca los mechones detrás de la oreja, nada debe distraerla cuando está a punto de liderar un partido de Bundesliga: Rhein-Neckar Löwen contra Hannover Burgdorf, nada fácil. Si quieres estar entre los mejores, debes prestar atención a los detalles.











Espectáculo de Merz y Kuttlerque ambos son posibles: familia y deporte de competición

La hija pequeña de Maike cumple años este domingo. Así lo celebraron el día anterior. No es la primera vez que los dos silban en una fiesta de cumpleaños infantil. “Tenemos que recortar mucho”, dice Maike. Cuando su hija mayor dio sus primeros pasos, ella no estaba allí. A unos 1.000 kilómetros de distancia, en una sala de balonmano de Debrecen, ofició un campeonato mundial juvenil femenino. Los abuelos filmaron los intentos de caminar y enviaron un video. Eso la golpeó. “Pero creo que tienes que ser un poco flexible”.

“Regresamos mucho al deporte, pero no todo. Familia lo es todo. Y estábamos convencidos de que con la actitud adecuada podríamos hacerlo”.

Maike tiene dos hijas, Tanja un hijo. Hace solo unos días, los dos recibieron un mensaje de un colega árbitro del extranjero. Son modelos a seguir, dijo. Modelos a seguir que ser madre y árbitro puede funcionar. “El mensaje decía que a través de nosotros mantuvieron a muchos árbitros de su lado que en realidad querían enfocarse en la familia. Estamos orgullosos de eso”, dice Tanja Kuttler.

Al principio, no eran iguales como árbitros.

Creciste en Tettnang en el lago de Constanza. Sus padres eran talentosos jugadores de balonmano. Tanja y Maike han jugado en equipos selectos durante años. Pero no había equipos de alto nivel en su zona, habrían tenido que cambiarse y salir temprano de la casa de sus padres. Has decidido no hacerlo.

Arbitraron partidos por primera vez cuando eran jóvenes, cuando su club de origen, el TSV Tettnang, buscaba árbitros con urgencia. Al principio estaban abrumados y no lo disfrutaban. Y ella fue tratada de manera diferente a sus contrapartes masculinas.

“Ambos obtuvimos nuestra licencia de árbitro a los 16 años con colegas, algunos de los cuales ni siquiera jugaban balonmano activamente. Así que no tenían los requisitos básicos que automáticamente trajimos con nosotros. Y después de eso, era bastante normal que obtuvieran los juegos más fuertes que nosotros solo porque eran hombres. Lo triste es que era completamente normal para nosotros en ese momento”, dice Tanja Kuttler. “Y yo creo que con esta desigualdad a nivel de base se va a abrir una brecha que en algún momento ya no se podrá cerrar”.

También puedes lidiar con los errores.

Ambos querían renunciar, pero luego decidieron intentarlo en equipo. Eso fue en 2008. “Nos dimos cuenta de que juntos podemos lograr mucho porque tenemos la misma actitud. Afortunadamente ese fue el camino correcto para nosotros”.

Eres ambicioso, perfeccionista. Se mueven erguidos, sus gestos claros, sus rostros enfocados, sus ojos escaneando todo, pero durante el partido entre Rhein-Neckar Löwen y Hannover también se ríen de vez en cuando cuando intercambian ideas con los jugadores. No es un partido fácil, muchas situaciones controvertidas, entrenadores y jugadores que se quejan, ambiente acalorado. La competición deportiva le atrae.

En la segunda mitad del partido hay una situación que perciben diferente. Maike primero decide tirar en Hanover, Tanja vio la escena con más claridad. Ambos discuten y finalmente dan el saque de banda al Rhein-Neckar Löwen. “Queremos tomar la decisión correcta y no estar en lo correcto”, dice Maike Merz. Una actitud que les valió el respeto.

visto mucho, viajado mucho

En 2011 llegaron a la Federación Alemana de Balonmano (DHB) a través de un curso de avistamiento. A partir de entonces fue subiendo paso a paso para ella. Las otras mujeres que estaban allí en ese momento renunciaron. “Al principio, no había un camino previsible para las mujeres, ni siquiera había un camino trillado en el que pudieras ver a dónde podría conducir tu carrera”, dice Tanja Kuttler. Ahora estás en el camino correcto. Cada vez es más normal que las mujeres silben. “Espero que hayamos pisoteado el camino a gran escala, que muchos nos sigan”.

Ahora están en el equipo de élite de la DHB y arbitran torneos internacionales. Grecia, Islandia, Congo. Has experimentado mucho, logrado mucho, viajado lejos.

“No nos sobreestimamos y eso nos ha hecho bien hasta ahora, siempre dando un paso tras otro para no decepcionarnos. Por lo tanto, lo estamos haciendo bastante bien y estamos haciendo un progreso lento pero constante”.

Su entorno la apoya, de lo contrario no sería posible.

Coordinaron el primer embarazo de Tanja y el segundo de Maike para no estar mucho tiempo fuera. Funcionó exactamente a diez semanas. “Tienes que ser tan honesta y tan poco romántica: en los deportes competitivos como mujer tienes pocas oportunidades. Si hubiéramos quedado embarazadas una tras otra, habríamos estado fuera del negocio durante tanto tiempo que el camino de regreso habría sido muy, muy duro y difícil”, dice Tanya.

Han habilitado salas de fitness en sus casas para poder entrenar con vigilabebés. Suelen levantarse antes de las cinco para hacer sus ejercicios o aprovechar las siestas de los niños. Ambos trabajan para un proveedor de automóviles y actualmente están de baja por paternidad. Sus esposos, padres y suegros la apoyan. Mantienen una lista de quién cuida a qué niño y cuándo. No sería posible de otra manera.

Estás nominado para el Campeonato Mundial Masculino

Han estado silbando la Bundesliga masculina desde 2018. Actualmente están en acción en el Campeonato de Europa femenino, que se lleva a cabo en Eslovenia, Macedonia del Norte y Montenegro. En enero están nominados para los campeonatos mundiales masculinos de Suecia y Polonia. “Luchamos mucho tiempo para arbitrar partidos de hombres. Tuvimos que convencer mucho”, dice Tanja Kuttler. “Todos siempre nos han apoyado, todos querían que fuéramos más lejos, pero muchos funcionarios simplemente no creían que pudiéramos hacerlo”, dice Maike Merz. “En algún momento dijimos: queremos esto, queremos aguantar la presión, podemos hacerlo”.

¿Miedo? ¡Sin miedo!

Etiquetas: Árbitro hermanas Merz Kuttler Europeo Balonmano Campeonato SWR Deporte

Tags: Las hermanas árbitros Merz Kuttler Campeonato Europeo Balonmano SWR Sport