Finalmente solo – Downland – .

en la entrevista

por Lothar Trampert,
1 de enero de 2023

(Imagen: Lothar Trampert)

Los oyentes de música difícilmente podían ignorar a Claus Fischer en las últimas décadas. Ahora, el bajista, multiinstrumentista y productor ha lanzado un álbum en solitario que lo tiene todo: ¡’Downland’!

El músico, que nació en Leverkusen en 1965, ha estado activo con Franck Band desde finales de los 80. Desde principios de la década de 1990, tocó una extraña mezcla de estilos de punk, funk y jazz con Werner Neumann (g) y Alex Vesper (dr) bajo el nombre de Drei vom Rhein; desde 2002, el cantante Pit Hupperten también formaba parte de la banda. Como bajista en vivo y de sesión, Claus Fischer ha tocado con Stefan Raab, Chaka Khan, Larry Carlton, Lee Ritenour, Lionel Richie, Christopher Cross, Guildo Horn, Don Grusin, Charlie Mariano, Dan McCafferty, Phunkguerilla, Wolfgang Haffner, the TV Band Heavytones y el proyecto familiar de Angelo Kelly.

Inició la formación Sommerplatte con el guitarrista Hanno Busch, publicó el libro de texto ‘Masters of Drums’ con Helge Rosenbaum, y Claus forma parte de la banda de estudio del programa de televisión ‘Let The Music Play’ desde 2021. Hace dos meses debutó. de Federation Of The Groove, se lanzó el cuarteto con Martin Sasse (p), Bruno Müller (g) y Hendrik Smock (dr); más sobre eso en G&B 09/2022. No hay duda: de alguna manera ya era hora de un álbum en solitario de Claus Fischer: se llama ‘Downland’ y en realidad surgió por sí solo en su mayor parte.

EL ÁLBUM

Estos primeros tonos de diapositivas de blues en la apertura del álbum son algo irritantes: ¿Claus Fischer? ¿Él no toca el bajo? ¿Qué está haciendo el hombre en el Mississippi? La confusión se completa cuando lees en el folleto bellamente diseñado de ‘Downland’ que solo el pianista Don Grusin y Claus Fischer participaron en esta pista, el último en “Guitars/Dobro/Slide/Bass/Drums/Perc”. Todos los que aún no lo sabían, como yo, tienen que vivir con el hecho de que el genial caballero de las cinco cuerdas que conocemos tiene algunos talentos más. Y suenan súper oficiales aquí. ¡Qué enérgico slide solo!

Por cierto, Fischer ha aprendido por sí mismo todas las habilidades instrumentales mencionadas anteriormente. ‘Walking Dave’ es el nombre de la siguiente pista con Simon Oslender en el piano electrónico Fender Rhodes y el Hammond B3, en la que también se puede escuchar a Fischer tocando la guitarra nuevamente, con un tono ligeramente crujiente, gordo y cálido y algunos lame tranquilo. Después de un solo de piano, es rock funk-jazzy. Aquí, también, la batería, tocada de una manera absolutamente original por el director del proyecto, viene a la mente: angulosa, nítida, con ritmo.

‘Mats Dance’ luego regresa a las partes de dobro y slide, y otro violín interpretado por Thomas Callister; Esta pieza inicialmente suena como la orquesta folclórica de Mahavishnu, pero luego se desplaza en una dirección completamente diferente: un solo de bajo fresco y profundo y un sonido de sintetizador de los 80 dan la esperanza de que Miles Davis pronto estará a la vuelta de la esquina y tocará la bocina… – la única decepción de este álbum Y luego la pista vuelve repentinamente a la atmósfera folk mencionada, y me pregunto una vez más ¿cómo se puede combinar tan orgánicamente tan diferente?

‘I Ain’t Gonna Let You Break My Heart Again’ se conoce del álbum de 1989 de Bonnie Raitt ‘Nick Of Time’ y Claus Fischer toca la voz principal aquí con el bajo, no, él los canta. En la canción principal ‘Downland’, se pueden escuchar dos músicos de la formación en vivo de Fischer: el guitarrista Hanno Busch, quien contribuye con un solo, y el teclista Florian Ross, con el líder de la banda tocando “Dobro/Slide/Bass/Drums/Perc”. .” de nuevo . Ni un minuto de este álbum se me habría ocurrido que había un artista solista brillante sentado en el estudio la mayor parte del tiempo durante estas grabaciones, porque Fischer baila, suena original, puedes sentir la interacción…

Y así continúa con este exitoso álbum en solitario: ‘Universal Declaration’ ofrece jazz rock nítido, ‘Walkin Dave Part 2’ ofrece jazz de ritmo de alta energía en poco menos de dos minutos. En ambos títulos, la guitarra de Fischer y el incisivo Hammond de Simon Oslender se enfrentan y ofrecen emocionantes persecuciones. Los ‘Seconds’ finales, nuevamente grabados a dúo con el teclista Don Grusin, duran poco más de cinco minutos y comienzan con un tema de guitarra blues, un coro perlado y creciente de piano electrónico, detrás del cual una batería aún completamente seca crea un latido estoico; la guitarra vuelve a colarse por detrás con un motivo melódico para finalmente dar un paso adelante y un solo… No, para terminar la pieza en segundos. Tienes que estar preparado para estas y otras sorpresas con Claus Fischer.

La banda en vivo de derecha a izquierda: el teclista Florian Ross, el guitarrista Hanno Busch, el bajista y líder de la banda Claus Fischer y en el extremo izquierdo, solo adivinando, el baterista Moritz Müller (Imagen: Lothar Trampert)

En la presentación en vivo de su álbum a fines de septiembre en el club Jaki de Colonia, con una banda -el guitarrista Hanno Busch, el teclista Florian Ross y el increíble baterista Moritz Müller-, el saxofonista Paul Heller también estuvo en el escenario para una serie de piezas, que él tocaba un toque de jazz. Y eso también fue perfecto. Como la manera relajada de Fischer de hablarle al público, sobre música, improvisaciones e hijos, y lo que piensa su baterista pop sobre lo que no hace falta ser muy específico en los conciertos en clubes de jazz. Todos los oyentes sonrieron permanentemente y de alguna manera se sintieron invitados. ¡Ambiente amistoso!

La última sorpresa en el concierto de presentación: el álbum ‘Downland’ no se lanzará oficialmente hasta el 25 de noviembre, pero luego en vinilo y CD.

Claus, me citaré a mí mismo: “En ningún segundo de este álbum se me habría ocurrido que había un artista solista brillante sentado en el estudio la mayor parte del tiempo, porque Fischer baila, suena original, puedes sentir la interacción… ” ¿Cómo funciona?

¡Es bueno! (Risas) Mientras tanto, a menudo me he preguntado si habrá suficiente interacción o si la gente no se dará cuenta de que estoy haciendo música más o menos solo conmigo mismo. Casi siempre grababa una pista guía de guitarra primero y luego grababa la batería. Siempre procedí de manera relativamente ofensiva e imaginé lo que me gustaría tocar con los otros instrumentos. En realidad, siempre tuve en mente el sonido y todos los instrumentos de antemano. Pero a veces tenía que cambiar el horario porque no podía tocar cosas así en la batería, por ejemplo, o porque simplemente sonaba mejor de otra manera. Entonces, la conclusión es que a menudo me asomaba mucho por la ventana con la batería y luego reaccionaba conmigo mismo con los otros instrumentos. (risas)

músicos con actitud (Imagen: Lothar Trampert)

Especialmente con ‘Seconds’ me pregunté: ¿Los arreglos y las secuencias están planeados de antemano, es decir, compuestos en papel, o sucedió algo más durante la grabación?

De hecho, compuse las piezas completamente de antemano. De hecho, siempre lo hago de esta manera para que no se convierta en el galimatías informático habitual. Especialmente con ‘Seconds’, el número me llegaba en la cama por la noche y lo tenía más o menos listo en mi cabeza antes de quedarme dormido. En este caso, a la mañana siguiente primero grabé la melodía (con el iPhone) y luego creé y terminé las armonías. El arreglo ya estaba más o menos en mi cabeza. También que Don Grusin toca un relajado solo de piano electrónico que no lleva a ninguna parte. Originalmente quería hacer un desvanecimiento, pero luego me decidí por un final real.

‘Walking Dave’ suena como un fanático de John Scofield. ¿Derecha?

¡Interesante! Sí, por supuesto que también soy un completo fan de Scofield, pero la pieza en realidad está dedicada al saxofonista David Sanborn, a quien todavía admiro mucho. Su forma de procesar melodías sencillas siempre me ha impresionado. Tan libremente según el tema: melodía simple, gran ritmo. ¡Hurra!

¿Qué reproductores de diapositivas te fascinaron y/o influenciaron?

Sobre todo, por supuesto, Derek Trucks. Lo que está haciendo es completamente de otro universo. Me encanta este sonido de diapositivas. Además, te ves obligado a jugar otras líneas que son de alguna manera más coherentes y, por lo tanto, más intuitivas para mí. Hay algunos tipos de country por ahí que realmente saben lo que hacen. Por ejemplo Danny Gatton, a quien le gustaba jugar al slide directamente con la botella entera en lugar del cuello de botella.

¿Qué guitarras y amplificadores usaste?

Toqué mucho con un dobro en el disco, incluidas las diapositivas. Después de probar diferentes dobros, me decidí por uno de Harley Benton porque simplemente tenía la mejor mano de obra y sonaba mejor. Para grabar, generalmente enviaba el Dobro a través de un preamplificador UAD con una mezcla de micrófono y señal de captación. Aparte de eso, toqué mucho con mi vieja Gibson Les Paul y con la Yamaha Mike Stern Tele, con la mayoría de las guitarras pasando por mi vieja Framus Ruby Riot y un viejo Fender Bassman que tomé prestado. Para las partes acústicas, grabé mi Martin Jumbo con un micrófono Mojave.

¿Y las partes del bajo?

Con mi Yamaha BBP35 directamente en la consola a través de un pequeño SansAmp. En una pista tenía un filtro MXR y un viejo octavador Boss para solos. Eso es. ¡Golpe!

Invitado a la presentación del disco en Colonia: El gran saxofonista tenor Paul Heller (Imagen: Lothar Trampert)

El nuevo álbum de tu banda Federation Of The Groove también brilla con energía y vivacidad. Pero eso fue grabado en vivo, ¿no?

¡Gracias, y por supuesto! Dado que ya hemos tocado las piezas en vivo varias veces, solo hubo algunos cambios en los arreglos en el estudio. Además, son todos veteranos, por lo que no se necesita mucha edición.

Co-escribiste un libro de texto para bateristas. ¿Qué instrumento de la batería escuchas cuando quieres encontrar un ritmo?

En todo. El ritmo depende solo indirectamente de los tambores. En caso de duda, trato de que el baterista me escuche. (Risas) Para mí, el bajo es el centro de la banda. Incluso si toco la batería o la guitarra. Por lo tanto, los ritmos y las líneas del bajo siempre deben seguir a la batería, así como a todos los demás. Pero para trabajar bien con un baterista en microtiming, las cosas más importantes para mí son el charles y los gastos generales. Puedes escuchar el bombo de todos modos.

¿Quién es tu dream team de batería y bajo?

Hubo o hay algunos. Abe Laboriel con Steve Gadd, Verdine White con Sonny Emery, Ray Brown con Ed Thigpen, Gary Grainger con Dennis Chambers, Thundercat con su hermano Ronald Brunner, MeShell Ndegeocello con David Gamson… ¡Oh, hay tantos! Personalmente prefiero tocar con Hendrik Smock, Moritz Müller, Wolfgang Haffner, Hardy Fischötter, Benny Greb y otros. Esto no es un ranking, ni es completo.

Eres un músico polivalente que siempre lleva e inspira a bandas muy diferentes de una manera absolutamente original. ¿Qué cualidades necesitas tener para ser bajista en Drei vom Rhein, en una banda de un programa de televisión o en vivo con Angelo Kelly y Larry Carlton?

Aquí también, ¡gracias! Pero creo que el enfoque de “puede existir” es incorrecto. El hecho de que parezca tan flexible es porque me gusta la música muy diferente. En mis inicios, llegué al jazz y al pop a través del hard rock y el heavy metal, y encuentro grandes aspectos en casi toda la música que puedo disfrutar inmensamente. No se trata necesariamente de ser desafiado con el instrumento, sino de comprender la música como un todo y luego contribuir con mi parte muy personal. Por supuesto, las habilidades también incluyen saber lo que estás haciendo y poder leer hasta cierto punto, especialmente en formatos de televisión en los que se reproduce mucha música en muy poco tiempo. Y siempre importante: ¡Escucha atentamente!

(publicado en Guitar & Bass 12/2022)

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