La casa en la colina – por qué el PDC se queda en la pequeña Ally Pally – .

La casa en la colina – por qué el PDC se queda en la pequeña Ally Pally – .
La casa en la colina – por qué el PDC se queda en la pequeña Ally Pally – .

Da hora punta en Londres es notoria. A pesar de la apretada agenda, los trenes subterráneos temprano en la mañana y al final de la tarde se convierten de manera confiable en una experiencia cercana que, de otro modo, solo se conoce desde las primeras filas de los conciertos pop con entradas agotadas. Y los icónicos vehículos rojos de dos pisos luchan por las calles congestionadas a pleno rendimiento y con las ventanillas empañadas. La TFL, que depende del alcalde, lleva años ofreciendo entradas con descuento para repartir al menos un poco el número de personas.

La línea de autobús W3 no se ve afectada. Independientemente del reloj y las horas de trabajo, los Routemaster viajan de manera confiable entre Finsbury Park y Northumberland Park a través del tranquilo norte de la capital británica, con la excepción de las dos semanas y media al final del año. Luego regresan, todos los gnomos, jarras de cerveza, pitufos, soldados de juguete, bolos y jinetes. Peregrinos con túnicas extranjeras camino de su catedral: el Campeonato Mundial de la Corporación Profesional de Dardos (PDC).

Ambiente de fiesta en el Alexandra Palace: no hay nada comparable

Crédito: pa/Action Plus/Shaun Brooks

Dos veces al día, casi 3200 fanáticos se dirigen al Alexandra Palace, que está entronizado en una colina de 95 metros de altura. Los paseos se convierten en fiestas en autobús. De ida y vuelta de lo que es probablemente el evento principal más extraño y colorido en el calendario deportivo. “Solo el hecho de que esté en una montaña lo hace tan especial. Tomas un taxi hasta allí y ves a todos los espectadores disfrazados. Eso es especial”, dice Gabriel Clemens, el mejor profesional de dardos de Alemania.

El Ally Pally es una parte importante de la marca.

El Campeonato del Mundo de Dardos es el Alexandra Palace es el Campeonato del Mundo de Dardos. Ningún otro deporte está tan ligado a un torneo ya una sede. Los Juegos Olímpicos, el balonmano, el rugby, el atletismo y la natación cambian las sedes de sus luchas por el título mundial con la misma frecuencia que la Super Bowl en el fútbol americano o la final de la Liga de Campeones en el fútbol. En golf, está el US Masters y el British Open. Wimbledon es un lugar mágico para los tenistas, pero lo mismo dirían en Flushing Meadows o Roland Garros. La Fórmula 1 da sus vueltas tanto en Interlagos como en Imola, e incluso el Tour de Francia cambia de recorrido año tras año.

Lugar de culto de los dardos: el Ally Pally

Fuente: Getty Images/Luke Walker

Si bien en 2023, incluso el Ironman ya no se llevará a cabo en Hawái por primera vez, Professional Darts Corporation (PDC) está haciendo un claro compromiso de quedarse en Ally Pally. “Por supuesto, seguimos revisando para ver si mudarnos tendría sentido”, dice Matt Porter. El inglés es director ejecutivo desde 2008. “Pero las discusiones ya no están. Era muy importante para nosotros hacer de este evento una marca. Habíamos llegado a ese punto desde que el Campeonato Mundial se conocía como Ally Pally. Pero también es conocida por la época navideña, por la larga duración del torneo. Si nos mudáramos a otro lugar, podríamos perder parte del factor de bienestar”.

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Su última frase se aplica a la afición y al organizador, que dispone de espacio de sobra en el complejo de 13.000 metros cuadrados para atender las demandas de las televisiones y medios de comunicación y montar su fan zone con stand de merchandising, cafeterías y bares. Los jugadores, por su parte, se enfrentan a las peculiaridades de las antiguas murallas cada día de partido. Las omnipresentes corrientes de aire incluso llegan al escenario en días particularmente ventosos, y la salida del área de entrenamiento dos pisos más abajo puede ser como una marcha a través de varias zonas climáticas para los jugadores a través de almacenes frescos y húmedos y salas con calefacción. En muchos lugares gotea del techo, en algunas áreas el agua se acumula en el piso y las escaleras. Y cualquiera que haya mirado los baños del personal puede preguntarse si la Reina Consorte, Alexandra de Dinamarca, hizo sus negocios aquí. El edificio levantado en 1873 lleva el nombre del monarca.

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Fuente: dpa/Zac Goodwin

Alberga salas de conferencias, teatros, un pub, restaurantes e incluso una pista de hielo. Los principales eventos, como conciertos, tienen lugar en el Gran Salón con capacidad para 10.000 personas, un jardín amurallado pero sin techo del palacio hasta el siglo XX. Sin embargo, la Copa del Mundo de Dardos, la figura decorativa más grande, se limita al West Hall, que es dos tercios más pequeño. Y eso, aunque se podría vender un múltiplo de entradas. Por primera vez en la historia de la Copa del Mundo, el torneo, que durará hasta el 3 de enero, estuvo y está agotado todos los días. A dos semanas del inicio no quedaba ni una sola entrada.

“Sin riesgos innecesarios solo para desear un poco más”

El PDC es una empresa, no una asociación. Tiene que ganar dinero y ha sometido a los deportes de pub a una amplia profesionalización en las últimas décadas. Formatos como la Premier League ahora tienen lugar frente a hasta 15.000 espectadores en Liverpool, Berlín o Rotterdam. Pero el Mundial se queda en el salón. “Me gustaría que rotaras. Un año en Alemania, el año siguiente en Escocia, luego Inglaterra o Irlanda”, dice Gerwyn Price, la número uno del mundo, a quien tradicionalmente abuchean en Ally Pally y aún más que en cualquier otro lugar: “Por supuesto, el ambiente es No me gusta eso personalmente positivo en Alexandra Palace. Pero independientemente de eso, encuentro que el ambiente en otros torneos es mucho mejor. Las cosas estan cambiando. ¿Recuerdas los campeonatos mundiales de BDO en Lakeside o Circus Tavern? Las flechas volaron allí frente a poco más de 1000 espectadores hasta 2007, luego el PDC se movió.

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Fuente: dpa/Zac Goodwin

Y quiero quedarme allí por mucho tiempo. “Todavía no somos tan globales como la Copa del Mundo. También en términos de patrocinio y nuestros socios. Y no es realista para nosotros decir: ‘Vamos a Suecia ahora’. ¿Cómo se supone que vamos a vender 80.000 entradas? No deberíamos correr riesgos innecesarios solo para anhelar un poco más”, dice Porter, presentando el argumento principal: “A la 1:00 p. m. de un miércoles por la tarde tenemos exactamente la misma imagen que a las 9:00 p. m. de un viernes por la noche. En Wimbledon, la cancha central está solo medio llena los miércoles a la hora del almuerzo”.

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Lo que quiere decir: mudarse a una sala más grande podría generar mayores ingresos por boletos, pero a mediano plazo sería a expensas de la atmósfera y el carácter. Especialmente en los primeros días del torneo, podría haber huecos en la audiencia por la tarde. Sobre todo porque el lugar icónico tendría que abandonarse de todos modos. Los dardos se han jugado frente a 10.000 espectadores en el Gran Salón. Pero han pasado 70 años desde las finales de News of the World Championship, las rondas finales de un torneo nacional de pub. En aquel entonces, no había tantos vehículos de transmisión de TV y necesidades técnicas como los hay hoy. “No se puede poner la zona de fans y la producción de televisión que tenemos en el Gran Comedor en ningún otro lugar”, dice Porter. “Entonces, si colocamos la fan zone en el West Hall y aumentamos la capacidad en el Great Hall, entonces no tendremos suficiente espacio para bares y baños”.

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Y por eso prefieren quedarse en su pequeño salón en la cima de la colina. Porter y el PDC están felices de aceptar que está en ruinas y es de difícil acceso, y que podrían vender más boletos en otros lugares. “Lo más importante es que mantengamos la intensidad del ambiente”, dice. Clemens está de acuerdo: “Creo que es bueno que te quedes en el Alexandra Palace. Es de culto y ahora mundialmente famoso”.

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Etiquetas: dardos mundial copa casa colina PDC estancias pequeño aliado Pally

Tags: casa colina por qué PDC queda pequeña Ally Pally

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