Josko Gvardiol, el hombre fuerte de Croacia de 20 años, que tiene la opción de los mejores clubes

Josko Gvardiol, el hombre fuerte de Croacia de 20 años, que tiene la opción de los mejores clubes
Josko Gvardiol, el hombre fuerte de Croacia de 20 años, que tiene la opción de los mejores clubes

“El jugador a tener en cuenta en la defensa croata es Josko Gvardiol. Realmente lo tiene todo, es el mejor del mundo y solo tiene 20 años”.

Esas fueron las palabras de Branko Strupar en la previa del Bélgica – Croacia. Y esas palabras resultaron ser proféticas. Gvardiol mantuvo las cosas bien cerradas en la parte de atrás y regateó regularmente a través de las filas belgas.

Con una entrada crucial, impidió a Romelu Lukaku un gol casi seguro en la final absoluta.

Un nuevo partido de referencia en el ya impresionante currículum del croata chico de oro. Un currículum que actualmente le permite a Gvardiol postularse con éxito en los mejores clubes del mundo.

Contra chicos mayores maduros en la juventud

Josko Gvardiol comenzó su carrera futbolística en el NK Tresnjevka, un club más pequeño en su ciudad natal de Zagreb. Al cabo de un año le arrebata el gran Dinamo Zagreb, el club en el que tantos grandes talentos croatas lanzan sus carreras.

El hijo del pescador juega por primera vez junto con los niños mayores en la serie juvenil. Un desafío adicional para Gvardiol para jugar inteligentemente contra jugadores que son un poco más altos. Y con éxito.

El “Pequeño Pep” -llamado así por su casi homónimo Pep Guardiola- transita la serie de entrenamientos en el Dinamo y la selección a un ritmo vertiginoso. A los 17 años debuta con el club de Zagreb. 2 años más tarde, los primeros minutos de juego siguieron en el subcampeón mundial Croacia.

¿El oponente? Los Red Devils, en un bote de prácticas justo antes de la Eurocopa de 2021. En esa Eurocopa, Gvardiol ya se ha perfilado como un jugador básico de Croacia. Como lateral izquierdo, es decir, una posición en la que también puede funcionar bien. También el croata más joven en jugar en un torneo importante.

Gran regateador y nada empacador de cartas.

Tras ese torneo, Gvardiol empezará a trabajar en el RB Leipzig. Un año antes, el club puntero alemán ya se lo había hecho cargo por algo menos de 20 millones de euros procedente del Dinamo Zagreb, donde pasó otra temporada en régimen de alquiler.

20 millones, eso es un pequeño cambio en comparación con el múltiplo que el chico maravilla ahora cederá.

En la Bundesliga, el croata no solo impresiona por su sólido desempeño defensivo, sino también por sus cualidades ofensivas. Gvardiol, por ejemplo, es uno de los mejores regateadores de la liga, un gran activo para el prometedor defensor.

Otra estadística llamativa: en sus 133 partidos en un contexto de clubes, Gvardiol solo recibió 12 (!) tarjetas amarillas y aún ninguna roja. Y eso para un defensa central. Ni siquiera tiene una sola tarjeta a su nombre con la selección croata.

La Copa del Mundo como paso final a la cima mundial

Ha estado en el radar de algunos de los mejores equipos europeos durante algún tiempo, pero después de la Copa del Mundo, Gvardiol estará en la lista de deseos de Navidad de todos los clubes.

En los dos primeros partidos de la fase de grupos de Croacia, realmente acapara los reflectores en el escenario más alto. Por ejemplo, Gvardiol gana muchos duelos, tiene un excelente pase y nadie le regatea.

El gurú de las transferencias, Fabrizio Romano, ya lo sabe: el croata hará una transferencia superior en 2023. Su seleccionador nacional, Zlatko Dalic, incluso lo llama “el mejor defensa central del mundo” después del tercer partido de la fase de grupos contra Bélgica.

Joven humilde que “vale 180 millones”

Durante el partido, Gvardiol ya estuvo arriba ante los Red Devils y después también muestra su mejor cara. Visiblemente emocionado, se toma el tiempo para abrazar a su madre en las gradas. Sin mascarilla, por cierto, una necesidad después de su nariz rota diez días antes del comienzo de la Copa del Mundo.

Así que el lado humano de Gvardiol también es bueno. Algo que confirma Branko Strupar, ávido seguidor del fútbol croata. “En la copa le queda muy bien a pesar de su corta edad”.

Si un jugador como Harry Maguire tiene que costar 80 millones, entonces Gvardiol vale 180 millones.

branko strupar

“¿Un gran traspaso? Tiene ofertas de todas partes. Si un jugador como Harry Maguire cuesta 80 millones, entonces Gvardiol vale 180 millones”.

El propio joven croata sigue siendo modesto cuando se le llama uno de los jugadores estrella de la Copa del Mundo. “No podría estar sin todo el apoyo que recibo de mis compañeros de equipo”.

Una cosa está clara: el club top que quiera incorporar a Gvardiol tendrá que hurgar en el bolsillo. ¿Subirá un poco su precio con otra actuación brillante contra Japón hoy?

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