Después de unos Juegos desastrosos, la esquiadora Mikaela Shiffrin está en camino de romper el récord.

Después de unos Juegos desastrosos, la esquiadora Mikaela Shiffrin está en camino de romper el récord.
Después de unos Juegos desastrosos, la esquiadora Mikaela Shiffrin está en camino de romper el récord.

Sacudiendo la cabeza, la esquiadora estadounidense Mikaela Shiffrin se sienta en las pistas de los Juegos de Invierno, el pasado mes de febrero en Pekín. Ella acaba de caer en el torneo por tercera vez. Esta vez en el slalom, su mejor parte, donde fue la favorita en la salida.

Se esperaba que la superestrella del esquí Shiffrin se llevara a casa al menos tres medallas de oro en esos Juegos, pero termina en el podio cero veces. Cuando está frente a la cámara un poco más tarde, Shiffrin dice que no tiene idea de qué salió mal. “Sentí que podía manejar la presión. Solo quería esquiar realmente bien y rápido”.

La mayor decepción parece haberse desvanecido ya. Al final bromea diciendo que tal vez debería hacer sólo la bajada: “entonces seguro que termino”. Y si la reportera le desea suerte”, dice Shiffrin con una sonrisa, “sí, aparentemente la necesito”.

Ahora, menos de un año después, aparentemente Shiffrin ha dejado atrás el mayor revés de su carrera. La estadounidense está teniendo una temporada muy fuerte: a fines de diciembre ganó tres competencias consecutivas de la Copa del Mundo en Semmering, Austria, lo que la lleva a un total de 80. Esto la coloca a solo dos victorias del récord que ostenta la leyenda del esquí y compatriota Lindsey Vonn. , quien terminó primero 82 veces. incluso todo el tiempo El récord de 86 del sueco Ingemar Stenmark, que se ha mantenido durante más de treinta años, está al alcance de la mano.

Él Los New York Times calculó que si, como Vonn, Shiffrin (27) continúa esquiando hasta los 33 años y tiene aproximadamente la mitad de éxito que ahora, superará las 100 victorias en la Copa del Mundo. (Ahora gana casi el 35 por ciento de sus carreras). Es como si alguien rompiera el récord de 762 jonrones de la liga mayor del jugador de béisbol Barry Bonds con la friolera de 922 jonrones, según el.

Shiffrin respondió lacónicamente a la comparación. “Yo no hice ese cálculo yo misma”, dijo riendo. Y: “No sabría cómo alguien llegó a las 80 victorias, y mucho menos tres de nosotros. Si lo pienso demasiado, podría hacerme llorar. Porque es un trabajo duro. Y, sin embargo, a veces las cosas salen bien. Y eso me ha pasado, a menudo. Y no sé exactamente por qué.

Una verdadera familia de esquí

A los cuatro años, Mikaela Shiffrin (1995) ya estaba sobre esquís. Nació en la estación de esquí estadounidense de Vail, en Colorado. Su madre, Eileen, una enfermera, estaba en el equipo de esquí de su escuela secundaria. Su padre Jeff, anestesista, era parte de un equipo universitario.

La carrera de Shiffrin tuvo un comienzo tormentoso. Con 15 años debutó a nivel mundialista. Y ya con 17 años ganó por primera vez una competición de la Copa del Mundo en el Åre sueco en el slalom. Para su propia incredulidad, mientras mira a la cámara con los ojos muy abiertos mientras llegan los resultados. Su madre estaba allí como una de sus entrenadoras, y todavía lo está.

Desde entonces, Shiffrin se ha convertido en cuatro veces campeón mundial. Y fue la única esquiadora, hombre o mujer, en ganar el oro en todos los eventos individuales de la Copa del Mundo, además de slalom, slalom gigante, super-G, descenso, paralelo y combinación (super-G y slalom).

También escribió historia en el escenario olímpico. En Sochi, en 2014, se convirtió en la campeona olímpica más joven de slalom. Cuatro años más tarde en Pyeongchang, ganó el oro en el eslalon gigante y la plata en el combinado (en los Juegos, ese evento consiste en descenso y eslalon).

Juegos desastrosos

Pero luego vienen los desastrosos Juegos de Beijing 2022, una rara debacle deportiva para Shiffrin. ¿Qué pasó allí ahora?

Le hacen esa pregunta innumerables veces. Pero nunca encontró una respuesta definitiva, escribió en un ensayo en un sitio web de deportes el año pasado. El puesto del jugador. Son dos minutos de tu vida. Dos minutos, en un día cualquiera. Bajas la colina. Intenta ir duro. Intentas no cometer errores. A veces ganas oro, como lo hice yo. A veces fallas, como yo.

El ensayo es solo indirectamente sobre los Juegos o incluso sobre el deporte de élite, es una historia sincera sobre el dolor del padre de Shiffrin, Jeff, quien murió en 2020 por una lesión en la cabeza después de un accidente. Y tal vez, como resulta entre líneas, su muerte es la razón por la cual el esquí no siempre sale como ella quiere. “Algunos días tengo momentos perfectos. giros perfectos. Técnica perfecta. Entonces olvido el dolor. […] Y a veces simplemente va apesta. Algunos días es difícil poner un pie delante del otro. Eso es luto”.

Shiffrin ahora ha terminado con el tema de Beijing. En la serie de Youtube recientemente publicada, Moviéndose a la derecha a lo largo – en el que vemos a Shiffrin esquiando al amanecer, haciendo pesas en un chalet austríaco y kaiserschmarrn hornea con su novio, el esquiador profesional Aleksander Aamodt Kilde; dice que ahora “ha dicho todo lo que hay que decir al respecto”. Y además: “He vivido cosas peores que caerme tres veces en unos Juegos Olímpicos”.

Su lema, ella me dijo la semana pasada Los New York Times, es mirar hacia adelante. Mientras tanto, nota que el público está más entusiasmado porque ese récord de 86 victorias está cada vez más cerca. Pero ella no piensa en eso al principio. “Solo trato de hacer las curvas más rápidas en cada puerta, siempre que pueda seguir así”.

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