Cómo la Luna está alargando los días de la Tierra – .

Cómo la Luna está alargando los días de la Tierra – .
Cómo la Luna está alargando los días de la Tierra – .
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Hace miles de millones de años, el día promedio en la Tierra duraba menos de 13 horas. La variación se debe a la relación entre la Luna y nuestros océanos.

Información del artículo
  • Autor, ricardo gris
  • rollo, futuro de la bbc
  • Hace 6 horas

A lo largo de la historia humana, la Luna siempre ha sido una presencia misteriosa e inseparable sobre la Tierra. Su suave atracción gravitatoria marca el ritmo de las mareas, y su pálida luz ilumina los rituales nupciales nocturnos de muchas especies.

Civilizaciones enteras han establecido sus calendarios alrededor de la Luna a medida que va y viene. Algunos animales, como los escarabajos peloteros, usan la luz del sol reflejada en la superficie de la luna para ayudarse a guiarse.

Más fundamentalmente, algunas teorías afirman que la Luna pudo haber ayudado a crear las condiciones que hicieron posible la vida en nuestro planeta, e incluso comenzó la vida en la Tierra en primer lugar.

También se cree que su órbita excéntrica alrededor de nuestro planeta influye en algunos de los sistemas meteorológicos importantes que dominan nuestras vidas en la actualidad.

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La atracción gravitatoria de la Luna sobre los océanos de la Tierra crea mareas, que arrastran a la Luna a una órbita más alta.

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La imagen de la derecha muestra el lado oculto de la Luna desde nuestra perspectiva en la Tierra.

Pero la Luna también se está alejando de nosotros. Con cada giro de su ballet espacial extraordinariamente equilibrado alrededor de la Tierra -en círculos, pero siempre sin piruetas, lo que explica que siempre veamos la misma cara de la Luna-, se aleja gradualmente de nuestro planeta, en un proceso conocido como “recesión lunar”. .

Al disparar láseres a los reflectores instalados en la superficie lunar por los astronautas de la misión Apolo, los científicos han podido medir recientemente con absoluta precisión la velocidad exacta de la retirada de la Luna. Confirmaron que la Luna retrocede a una velocidad de 3,8 cm por año. Y a medida que eso sucede, nuestros días se hacen más y más largos.

“Se trata de las mareas”, dice David Waltham, profesor de geofísica en la Universidad de Londres Royal Holloway, que estudia la relación entre la Luna y la Tierra.

“La fuerza de marea en la Tierra reduce su rotación y la Luna recibe esta energía en forma de impulso angular”, añade.

Básicamente, a medida que la Tierra gira, la gravedad de la Luna que orbita alrededor de nuestro planeta empuja los océanos para crear mareas altas y bajas. Estas mareas, en realidad, son “volúmenes” de agua que se extienden en forma elíptica, en contra oa favor de la gravedad de la Luna.

Pero la Tierra gira sobre su eje mucho más rápido que la órbita de la Luna, lo que significa que la fricción de las cuencas oceánicas en movimiento de nuestro planeta también arrastra el agua con ella. Con eso, el volumen de agua se mueve ligeramente por delante de la Luna en su órbita, que trata de hacerla retroceder.

Este proceso absorbe lentamente la energía de la rotación de nuestro planeta, ralentizándola, mientras que la Luna gana energía y hace que se mueva a una órbita más alta.

Esta desaceleración continua en la velocidad de rotación de nuestro planeta significa que la duración del día promedio en la Tierra ha aumentado en aproximadamente 1,09 milisegundos por siglo desde finales de 1600, según el último análisis disponible.

Otras estimaciones elevan ligeramente la cifra, a 1,78 ms por siglo, según las observaciones de eclipses más antiguos.

Ninguno de estos números parece preocupante, pero a lo largo de los 4.500 millones de años de historia del planeta, el cambio acumulado es muy significativo.

Se cree que la Luna se formó unos 50 millones de años después del nacimiento del Sistema Solar.

La teoría más aceptada es que una colisión entre la Tierra en formación y otro objeto con el tamaño aproximado del planeta Marte, conocido como Theia, arrancó un trozo de material y fragmentos que se agregaron para formar lo que ahora llamamos la Luna.

Mayor distancia y días más largos

Lo que está claro a partir de los datos geológicos conservados en las bandas rocosas de la Tierra es que la Luna estaba mucho más cerca de la Tierra en el pasado que en la actualidad.

Actualmente, la Luna se encuentra a 384.400 km de la Tierra. Pero un estudio reciente indica que hace unos 3200 millones de años, cuando las placas tectónicas de la Tierra comenzaban a moverse y los microorganismos del océano devoraban nitrógeno, la Luna estaba a solo 270 000 km de la Tierra, o alrededor del 70 % de su distancia actual.

“La rotación más rápida de la Tierra redujo la duración del día, de modo que [em um período de 24 horas]el Sol salió y se puso dos veces, no solo una, como sucede hoy”, explica el geofísico Tom Eulenfeld, quien dirigió el estudio en la Universidad Friedrich Schiller en Jena, Alemania.

“Esto podría haber reducido la diferencia de temperatura entre el día y la noche y afectado la bioquímica de los organismos fotosintéticos”, según Eulenfeld.

Lo que revelan estudios como el suyo es que la velocidad de la recesión lunar tampoco es constante: ha aumentado y disminuido con el tiempo.

Un estudio de la geóloga Vanina López de Azarevich, de la Universidad Nacional de Salta, Argentina, indica que, hace unos 550-625 millones de años, la Luna quizás retrocedía hasta 7 cm por año.

“La velocidad a la que la Luna se aleja de la Tierra definitivamente ha cambiado con el tiempo y cambiará en el futuro”, dice Eulenfeld. Pero durante la mayor parte de su historia, la Luna se ha alejado a un ritmo mucho más lento que en la actualidad.

De hecho, actualmente vivimos en un período en el que la velocidad de la recesión es anormalmente alta.

La Luna tendría que haberse alejado a su velocidad actual durante solo 1.500 millones de años para llegar a donde está hoy. Pero este proceso ha estado ocurriendo desde la formación de la Luna, hace 4.500 millones de años. Claramente, su remoción fue mucho más lenta en el pasado.

“La fuerza de marea actual es tres veces mayor de lo esperado”, dice Waltham. La razón podría ser el tamaño del Océano Atlántico.

La configuración actual de los continentes hace que la cuenca del Atlántico Norte pase a tener proporciones exactas para generar un efecto de resonancia, de modo que su agua se mueva de un lado a otro a una velocidad cercana a la de las mareas. Como resultado, las mareas son más pronunciadas de lo que normalmente serían.

Waltham explica que es como empujar a un niño en un columpio. Llegará más alto si cada impulso se coordina con el movimiento existente.

“Si el Atlántico Norte fuera un poco más ancho o más estrecho, esto no sucedería”, dice Waltham. “Los modelos parecen mostrar que si retrocedes unos pocos millones de años, la fuerza de las mareas era menor porque los continentes estaban en diferentes posiciones”.

Pero es probable que este cambio continúe en el futuro. Los modelos predicen que surgirá una nueva resonancia de marea dentro de 150 millones de años. Y un nuevo “supercontinente” solo se formará en unos 250 millones de años.

¿Podemos entonces esperar que, un día, la Tierra ya no tenga la Luna?

Incluso a su ritmo actual de retirada, no es probable que la Luna abandone completamente la Tierra. El trágico final del Sol probablemente ocurrirá mucho antes, en alrededor de 5 a 10 mil millones de años. Y es probable que la humanidad se haya extinguido mucho antes.

Pero a corto plazo, la propia humanidad puede ayudar a que los días sean un poco más largos al reducir la cantidad de agua atrapada en los glaciares y las capas de hielo debido al derretimiento causado por el cambio climático.

“El hielo básicamente suprime las mareas”, explica Waltham. Señala que hace alrededor de 600-900 millones de años, se cree que nuestro planeta entró en un período particularmente helado conocido como la Edad de Hielo. Y en ese momento, la velocidad de retirada de la Luna se redujo drásticamente.

Pero es difícil predecir el impacto futuro, que será parcialmente compensado por las masas de tierra que se recuperarán a medida que se les quite el peso de las capas de hielo y por otras complicaciones.

Teóricamente, el próximo grupo de astronautas que volará a la Luna en el programa Artemis de la NASA podrá comprobar que ha visto su planeta natal desde una distancia mayor que la que vieron sus antecesores del programa Apolo hace 60 años, aunque el punto de su llegada durante la órbita elíptica de la Luna es probablemente más decisiva, ya que la distancia entre el apogeo y el perigeo varía en 43 mil kilómetros cada 29 días.

Y, para aquellos que se quedan, nuestras vidas son demasiado breves para observar los picosegundos que se suman a la duración de cada día que pasa. Si parpadeas, se han ido.

El artículo está en portugués

Etiquetas: Luna Haciendo Tierra Días Más largo

Tags: Cómo Luna está alargando los días Tierra