Una neuroprótesis que (parcialmente) restaura la memoria – .

Una neuroprótesis que (parcialmente) restaura la memoria – .
Una neuroprótesis que (parcialmente) restaura la memoria – .

Gracias a un implante cerebral, un “prótesis de memoriaha mejorado la memorización en una veintena de pacientes, algunos de ellos con daño cerebral, informa un trabajo estadounidense publicado en Fronteras en la neurociencia humana. El rendimiento de este dispositivo capaz de imitar la actividad del cerebro durante la codificación de un recuerdo da esperanza al equipo de desarrollo futuro para retrasar la aparición de la demencia.

El hipocampo, la primera zona del cerebro dañada en los trastornos de la memoria

El modo principal de pérdida de memoria en las primeras etapas de la enfermedad de Alzheimer es la pérdida de la capacidad de formar nuevos recuerdos.”, explica el neurocientífico Robert Hampson, de la Escuela de Medicina de la Universidad de Wake Forest (Estados Unidos) y quien lideró este nuevo trabajo. En cuestión, la función del hipocampo, la zona del cerebro encargada de codificar nuevos recuerdos. Gravemente afectado en la enfermedad de Alzheimer, el hipocampo también se daña en la enfermedad de Parkinson, la epilepsia, los traumatismos craneales o los accidentes cerebrovasculares relacionados con trastornos de la memoria y, en particular, la capacidad de formar nuevos recuerdos. “De hecho, las lesiones específicas de las células del hipocampo imitan muchas de las características de estas enfermedades.”, especifica el científico.

Originalmente, el dispositivo desarrollado por los científicos estaba destinado a compensar la pérdida de memoria debido a lesiones cerebrales traumáticas sufridas por las fuerzas militares, como parte del proyecto RAM de la Agencia de Defensa Estadounidense (DARPA). Objetivo: devolver la memoria a los combatientes, permitirles volver al servicio o mejorar la calidad de vida de los veteranos. “DARPA nos pidió que estudiáramos específicamente si la técnica funcionaba para la pérdida de memoria relacionada con lesiones cerebrales traumáticas o conmociones cerebrales repetidas.”, dice Robert Hampson.

Electrodos que imitan la actividad eléctrica del hipocampo

Esta técnica a la que se refiere el neurocientífico consiste en reproducir los impulsos eléctricos que produce el hipocampo durante la codificación de un nuevo recuerdo mediante un electrodo implantado en el cerebro. A los 24 pacientes del estudio ya se les colocaron electrodos para estudiar y tratar su epilepsia resistente a los medicamentos, y algunos también sufrieron daño cerebral. Cada sujeto miraba una imagen, que luego debía reconocer entre 15 y 90 minutos después -hablamos entonces de memoria a largo plazo- entre otras similares. Cuando miraron la imagen por primera vez, los electrodos se activaron. Conectados a un estimulador propio controlado por un modelo desarrollado a lo largo de los años, reproducían las señales eléctricas que produce de forma natural el hipocampo al codificar nuevos recuerdos.

Hasta un 50% de mejora de la memoria

Resultados, “nuestra estimulación estructurada del hipocampo durante la codificación mejora el recuerdo y el reconocimiento hasta 90 minutos después”., dice Robert Hampson, entusiasmado. Mejor, cuanto mayor es el déficit de memoria preexistente, más eficaz es la estimulación, con una mejora de hasta el 50% en algunos sujetos. Por lo tanto, la estimulación del hipocampo para facilitar la codificación de la memoria fue más beneficiosa para los epilépticos con daño cerebral que para otros. Un grado de éxito que Robert Hampson describe como “sorprendente”. “Esta es una mejora profunda en la restauración de la función de la memoria..”

El científico insiste en la noción de restauración de la función perdida, frente a una mejora que excedería las capacidades normales del ser humano. “Nuestro objetivo es poder detener el declive en la función de la memoria, para agregar calidad de vida y años más productivos a los pacientes con la enfermedad de Alzheimer”., concluye Robert Hampson. Y proporcionar la ciencia de apoyo que pueda”reparar la memoria defectuosa” en todos los individuos. Siguiente paso: determinar los parámetros que aumentan las posibilidades de éxito del sistema para poder aplicarlo al mayor número de personas posible.

Tags: Una neuroprótesis parcialmente restaura memoria

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