¿Es el aceite de palma (incluso sintético) (realmente) la solución? – .

¿Es el aceite de palma (incluso sintético) (realmente) la solución? – .
¿Es el aceite de palma (incluso sintético) (realmente) la solución? – .

(ETX Daily Up) – Mientras que la COP27 acaba de comenzar en Egipto, donde casi 196 países participan en la búsqueda de soluciones a los desafíos que presenta el cambio climático, una empresa emergente estadounidense, apoyada financieramente por la Fundación Bill Gates, acaba de anunciar la comercialización de aceite de palma sintético para 2023. Te lo explicamos.

En pastas para untar, en patatas fritas, en cubitos de caldo instantáneo… Su uso es tan diverso que el aceite de palma es señalado como el más consumido en el mundo, muy por delante del aceite de soja, el aceite de colza y el aceite de girasol. Y si el ingrediente obtenido de una extracción en caliente de la pulpa del fruto de la palma ha tenido mala prensa durante muchos años, su consumo no ha disminuido en absoluto en los últimos años. Estimado en 75 millones de toneladas métricas para la campaña 2021/2022, fue de 67 millones de toneladas métricas en 2017/2018, según Statista. Según la empresa emergente estadounidense C16 Biosciences, el aceite de palma está presente en la mitad de los productos en los estantes de los supermercados estadounidenses. Si su uso está tan desarrollado es porque su coste es inferior al de otros aceites vegetales, lo que permite a los fabricantes abaratar el precio de su producto final.

Un planeta en peligro

Catástrofe, desastre… Hay muchas maneras de expresar las consecuencias de la industria del aceite de palma en el medio ambiente. Indonesia y Malasia se encargan de abastecer el 85% de la producción mundial, según WWF. Las superficies agrícolas dedicadas a los palmerales están en constante expansión: en 2020, en Malasia había 5,3 millones de hectáreas cuando en 2000 eran “solo” 3,3 millones. El problema es que las palmas aceiteras disfrutan de las mismas condiciones de cultivo que las de los bosques tropicales. . Entonces entendemos mejor por qué la deforestación es controvertida y se ve como una de las primeras consecuencias graves de la producción de este ingrediente barato. Además de la contaminación del suelo, esta agricultura también “come” el espacio de ciertas especies como los orangutanes y los elefantes. Según el Fondo Mundial para la Naturaleza, una plantación de palma aceitera reduce la tasa de biodiversidad en al menos un 90% en comparación con un bosque tropical primario. El otro impacto de la producción de aceite de palma es el aumento de los gases de efecto invernadero. Se estima que la deforestación es responsable del 15 al 20%.

La solución: ¿aceite de palma sostenible?

Ante estos alarmantes hallazgos, una start-up de Nueva York ha decidido mirar hacia el futuro, no eliminando el aceite de palma, sino imaginando una nueva fórmula que sea completamente inofensiva para el medio ambiente y la biodiversidad. Ya sabes carne…sin carne, bueno ahora hay aceite de palma…sin aceite de palma. Desde 2018, la empresa con el mismísimo nombre científico C16 Biosciences desarrolla un proceso de fermentación a partir de residuos alimentarios para producir una alternativa al aceite de palma. Es una selección precisa de una cepa de levadura que permite impulsar el proceso y obtener una especie de aceite de palma sintético. En 2020, esta innovadora empresa creada por un ex estudiante de negocios de Harvard, un ingeniero biológico y un doctor en ciencias físicas produjo solo diez kilos de su aceite de palma “falso” cada semana, que contenía tantos ácidos grasos como su modelo. Pero eso fue sin contar con la notoriedad (y la fortuna) de Bill Gates, cuya fundación invirtió veinte millones de dólares para apoyar el proyecto.

Y vale la pena ya que C16 Biosciences acaba de anunciar la comercialización de su “aceite de palma sin aceite de palma” para principios del próximo año. La empresa especializada en la elaboración de aceites y grasas pudo apostar por tal objetivo tras haber alcanzado una producción industrial estimada en 50.000 litros de su “palmless”. Su uso se imagina en una gran cantidad de productos, desde alimentos hasta productos para el hogar, pero la empresa emergente tiene la intención de usarlo primero en los estantes de belleza. No es de extrañar que la aventura comercial comience en este departamento: según la WWF estadounidense, el aceite de palma también se encuentra en barras de labios y jabones, por citar solo algunos ejemplos.

Tags: aceite palma incluso sintético realmente solución

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