Monasterio cristiano de 1.400 años de antigüedad descubierto en una isla frente a los Emiratos Árabes Unidos

Nuevo descubrimiento bastante excepcional realizado por arqueólogos frente a las costas de los Emiratos Árabes Unidos. Un monasterio cristiano de 1.400 años de antigüedad ha sido desenterrado en la isla de Siniyah, al norte de Dubai, informa Voice of America. Esta isla, que forma parte del emirato de Umm al Qaiwain (uno de los siete del país), debería dar nuevos datos sobre la vida de los cristianos de la región en aquella época. Porque es el segundo monasterio de este tipo que se encuentra en los Emiratos. Data de una época en que las extensiones desérticas aún no habían dado lugar a una floreciente industria petrolera.

Una iglesia encontrada

Según los investigadores, los dos monasterios se habrían perdido en las arenas a lo largo de los siglos y los cristianos se habrían convertido al Islam una vez que la fe se hubiera extendido en la región. Hoy, los cristianos son de hecho una minoría. Para el investigador Timothy Power, que realizó una investigación sobre este monasterio, los Emiratos Árabes Unidos son hoy un lugar de mezcla humana de todas las naciones. “El hecho de que algo similar a esto sucediera aquí hace más de mil años es verdaderamente notable, y esta historia merece ser contada”, dijo.

La isla de Siniyah está formada por bancos de arena que forman una especie de “dedos torcidos”. Fue en uno de ellos, en el noreste de la isla, donde se descubrió el monasterio. Gracias a la técnica de la datación por carbono, se ha comprobado que el monasterio estuvo en uso entre el 534 y el 656. A modo de comparación, el profeta Mahoma nació hacia el 570 y murió en el 632 tras conquistar La Meca (Arabia Saudí). ). Según los planes de este monasterio, los cristianos rezaban en una iglesia. Las cámaras parecían contener pilas bautismales y un horno de pan. También se descubrió una nave con un altar utilizado para la comunión.

Apoyo del Ministerio de Cultura

Junto al monasterio se observó otro edificio de cuatro habitaciones en torno a un pequeño patio, que pudo ser la casa de un abad o de un obispo. La isla pertenece a la familia que dirige los Emiratos Árabes Unidos, que decidió hace años proteger su tierra para permitir este tipo de descubrimientos. El Ministerio de Cultura también ha patrocinado una investigación en torno a este monasterio, mientras que a unas decenas de metros, los edificios podrían pertenecer a un poblado preislámico.

Según los historiadores, las iglesias se habrían extendido por la costa del golfo Pérsico hasta la actual Omán. Se han encontrado iglesias y monasterios similares en Bahrein, Irak, Irán, Arabia Saudita o Kuwait. “Es un descubrimiento realmente fascinante porque, en cierto modo, es una historia oculta”, dice Timothy Power. Muchos otros descubrimientos podrían hacerse en el futuro en la región.

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