Un deber de memoria | El Diario de Montreal – .

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El encuentro se dio en la estación de Windsor, donde, el 12 de marzo de 1955, iba a comenzar la gran aventura de Claude Raymond hacia las grandes ligas del béisbol.

Esa noche, hace más de 67 años, el quebequense esperaba el tren en el centro de Montreal para ir a Georgia, en Estados Unidos, a asistir al campamento de novatos de los Bravos de Milwaukee. El atleta de Saint-Jean-sur-Richelieu aún no había alcanzado la mayoría de edad.

“Me toca hacer la entrevista aquí”, testificó el ex lanzador, cuyo relato biográfico se titula francés se estrena esta semana.

“Teníamos prisa por irnos, pero el tren no salía porque esperábamos a los jugadores del canadiense”, dice enseguida Claude Raymond, que vuelve a sumergirse con alegría en sus recuerdos de 1955. Había caos en el Forum esta noche. -allí… Finalmente fue Maurice Richard quien subió primero al tren para darnos la mano y desearnos buena suerte. »

Mientras el joven Claude, acompañado de algunos otros jugadores de Quebec, se dirigía al campamento de los Braves, la historia de Quebec recordará que el famoso número 9 de los Habs iba a jugar al día siguiente contra los Bruins, en Boston. Ahí es donde el Rocket tuvo un encontronazo con Hal Laycoe y luego noqueó a un juez de línea. Richard fue suspendido y fue el famoso motín del Foro.

si el libro francés Primero cuenta la historia de Claude Raymond, revisita al mismo tiempo muchos acontecimientos a lo largo de ocho décadas. Este libro es un deber de memoria entregado en colaboración con el autor Marc Robitaille. Por sí solo, el viaje de Raymond es fascinante y merece ser documentado.

“Así fue como Marc me convenció para hacerlo, me dijo que tenía que dejar un legado para mis hijos, mis nietos, pero también para todos los
Quebequenses”, dice el beisbolista.

La sentencia de su padre

Todavía erguido como un roble a los 85 años, Raymond revela un toque de emoción cuando se trata de su familia. Este es el caso cuando se habla de su difunto padre Rolland.

También en 1955, antes de poner su nombre al pie del contrato ofrecido por la organización de los Bravos, también había recibido otra oferta de los Piratas de Pittsburgh. Esto podría permitirle jugar en territorio conocido con su club escolar, en la Liga Provincial, en Saint-Jean-sur-Richelieu.

“Fue entonces cuando mi padre me hizo la pregunta: ‘¿Quieres jugar en Saint-Jean o quieres jugar béisbol?’ Esta es una frase que me ha seguido toda mi vida. Así empezó…”.

Un apodo útil

De hecho, fue poco después de esta declaración del padre que Raymond se encontró en la estación de Windsor para ir a Waycross. Durante este famoso campamento de novatos, el joven de 17 años recibió el apodo de francés.

“Como no hablaba mucho inglés y teníamos problemas para pronunciar Claude Raymond en Georgia, me apodaron francés, él dice. Fue práctico. Otros jugadores y entrenadores me recordaron temporada tras temporada. Era fácil recordar que yo era francés. »

Un ex jugador de los Toronto Maple Leafs

A sus 85 años, Claude Raymond todavía tiene su corazón de niño. Así le gusta decir que ya ha vestido los colores de los Toronto Maple Leafs.

“Incluso hoy, digo que a veces ya he jugado para los Maple Leafs”, dice, riéndose a carcajadas. Y me divierto con eso, no siempre digo que fue béisbol…”

De hecho, Raymond jugó brevemente en la Liga Internacional de Béisbol, en 1962, con un equipo llamado Toronto Maple Leafs, como el famoso club de hockey.

Fue con esta organización que jugó por última vez en las menores, obteniendo luego una oportunidad real en las Grandes Ligas con los Bravos de Milwaukee.

Con Tim Hortons

Durante su estadía en Toronto, también se hizo amigo de algunos jugadores de hockey, incluido Tim Horton, el mismo hombre que lanzó la popular cadena de donas y café.

“Un día, antes de enfrentar a los canadienses, Tim me dijo: ‘Les vamos a ganar. francés”, dice Raimundo. El plan de los Leafs era poner a cinco defensores en el hielo para comenzar el juego y sacudir a los jugadores de CH. Después de cinco minutos, creo que Montreal ganaba 3-0. Le volví a llamar a la semana siguiente para preguntarle, sabiendo muy bien lo que había pasado, cómo había ido el partido. »

Retribuir a los jóvenes

Más allá de los Maple Leafs, Raymond habrá jugado 12 temporadas en las grandes ligas de béisbol, en particular, habiendo sido invitado al Juego de las Estrellas en 1966.

Vestía los colores de los Medias Blancas de Chicago, los Bravos [à Milwaukee et à Atlanta]los Astros de Houston y finalmente, de 1969 a 1971, los de los Expos.

Apareció en un total de 449 juegos de béisbol de las Grandes Ligas antes de convertirse en comentarista deportivo y luego en entrenador.

“Es increíble pensar en todo eso cuando me imagino al pequeño en el boulevard Gouin en Saint-Edmond”, dijo el ex lanzador, sonriendo.

Si hace alarde de sus muchas anécdotas del pasado, el hombre quiere hablar del presente y del futuro. Del Fondo Claude-Raymond, que otorga numerosas becas a jóvenes de la región de Saint-Jean-sur-Richelieu, y del Clásico anual que lleva su nombre, donde convergen cada verano los mejores jugadores de béisbol menores de 14 años de Quebec.

“Si un joven puede inspirarse leyendo mi historia, habré logrado el objetivo”, concluye.

Tags: deber memoria Diario Montreal

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