¿Por qué recordamos algunas cosas y otras no? – .

¿Por qué recordamos algunas cosas y otras no? – .
¿Por qué recordamos algunas cosas y otras no? – .

Recuerda claramente la vez que se resbaló en el hielo hace 8 años, pero su primer día en el trabajo, lo olvidó. ¿Por qué retenemos algunos datos como recuerdos y otros no? Los científicos han descubierto un nuevo criterio que influiría en este proceso y lo denominan “valor predictivo”, según un trabajo publicado en la Revista de neurociencia. La prioridad se almacenaría para la información que permitiría anticipar mejor los eventos futuros.

Nuestra memoria es limitada

Dado que la memoria (a largo plazo) tiene capacidad y recursos limitados, los sistemas de memoria deben priorizar la información que se va a codificar.”, explican los investigadores de la Universidad de Yale (EEUU). Desde 2017, la ciencia ha identificado varios factores que pueden merecer un lugar en el precioso espacio mental que almacena nuestros recuerdos. Entre estos criterios conocidos se encuentran la atención, la emoción, la motivación, el estrés y el sueño. “Aquí ponemos a prueba un nuevo factor que limita la formación de la memoria a largo plazo: el valor predictivo”. anuncian los investigadores.

Porque la memoria a largo plazo no solo se utiliza para recordar el pasado, sino también para elaborar predicciones que nos ayuden ante una nueva experiencia a comportarnos de forma adecuada y eficaz.

Recuerda claramente la vez que se resbaló en el hielo hace 8 años, pero su primer día en el trabajo, lo olvidó. ¿Por qué retenemos algunos datos como recuerdos y otros no? Los científicos han descubierto un nuevo criterio que influiría en este proceso y lo denominan “valor predictivo”, según un trabajo publicado en la Revista de neurociencia. La prioridad se almacenaría para la información que permitiría anticipar mejor los eventos futuros.

Nuestra memoria es limitada

Dado que la memoria (a largo plazo) tiene capacidad y recursos limitados, los sistemas de memoria deben priorizar la información que se va a codificar.”, explican los investigadores de la Universidad de Yale (EEUU). Desde 2017, la ciencia ha identificado varios factores que pueden merecer un lugar en el precioso espacio mental que almacena nuestros recuerdos. Entre estos criterios conocidos se encuentran la atención, la emoción, la motivación, el estrés y el sueño. “Aquí ponemos a prueba un nuevo factor que limita la formación de la memoria a largo plazo: el valor predictivo”. anuncian los investigadores.

Porque la memoria a largo plazo no solo se utiliza para recordar el pasado, sino también para elaborar predicciones que nos ayuden ante una nueva experiencia a comportarnos de forma adecuada y eficaz. Este desafortunado recuerdo de caer en el hielo probablemente le permitirá en el futuro detectar el descenso de la acera antes de dejar su tobillo allí. Esta función predictiva se basa, por tanto, en un aprendizaje estadístico que nos permite comprender el mundo que nos rodea y prepararnos para él. Lógicamente, para la memoria a largo plazo, la información, por tanto, sólo tiene valor predictivo si permite hacer una mejor predicción que los recuerdos que ya están almacenados.

Una imagen puede predecir otra, y se nota en el cerebro

Esto es exactamente lo que los investigadores están probando en diez voluntarios epilépticos, cuyos cerebros ya están implantados con electrodos para monitorear y tratar su enfermedad. También son estos electrodos los que permiten a los investigadores rastrear la actividad cerebral en su corteza visual. Expuestos a imágenes aparentemente aleatorias, los diez sujetos descubren gradualmente que algunas vienen en parejas; por ejemplo, una playa siempre anunciaba una montaña. Usando electroencefalografía intracraneal habilitada por electrodos implantados, los investigadores pueden registrar y aislar firmas cerebrales de cada tipo de imagen. ¡Entonces observan que cuando aparece una playa, la firma correspondiente a la imagen de la montaña llega incluso antes de que se les muestre esta última! La visión de la playa, por lo tanto, permitió a los participantes predecir la de la montaña.

Quedaba por probar si los voluntarios recordaban las imágenes, lo que marcaría su codificación en la memoria. Ante 96 imágenes mezcladas con 24 nuevas que nunca antes habían visto, los participantes debían especificar cuáles les resultaban familiares y cuáles creían haber descubierto en el momento de la prueba. “El hecho de que un participante recuerde u olvide un elemento determinado debería depender de si ese elemento desencadenó una predicción durante su codificación”., recuerdan los autores de la publicación. Así, un elemento que generó una predicción sólida y que ha sido verificado (a la playa le sigue la montaña) no necesita ser almacenado, ya que la predicción se ha realizado perfectamente sin él. Por otro lado, un elemento que no se podía predecir tenía que codificarse y convertirse en un recuerdo, precisamente para ayudar a producir una mejor predicción en el futuro.

Primero memorizamos lo que mejorará una predicción imperfecta

¡Y eso es exactamente lo que observan! “Encontramos que los elementos olvidados de la primera categoría (por ejemplo playa, nota del editor) activó predicciones confiables durante la codificación (por ejemplo la llegada de la montaña, nota del editor), mientras que los que estaban memorizados no tenían ninguno”, detallan los investigadores. Resultados que sugieren una interferencia entre la generación de una predicción y la codificación como memoria, añaden. “Tal interferencia proporciona un mecanismo por el cual la predicción puede regular la formación de la memoria.“, y entonces “priorizar la codificación de la información que podría ayudar a aprender nuevas relaciones predictivas“.

Si vuelve a encontrarse con un trozo de hielo y logra evitarlo, es probable que no recuerde el evento. ¡Esta será una buena noticia, porque sin duda es el recuerdo muy vívido de tu caída lo que te habrá preservado!

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