¿Puede el estado de Ohio ser una potencia real? La pérdida estrecha ante Georgia deja preguntas persistentes: .

¿Puede el estado de Ohio ser una potencia real? La pérdida estrecha ante Georgia deja preguntas persistentes: .
¿Puede el estado de Ohio ser una potencia real? La pérdida estrecha ante Georgia deja preguntas persistentes: .

lago litman

Analista de fútbol americano y universitario

ATLANTA — CJ Stroud miró al vacío.

Habían pasado unos 30 minutos desde que Georgia derrotó a Ohio State 42-41 en las semifinales de los playoffs de fútbol americano universitario en el Peach Bowl el sábado, y el dos veces finalista del Trofeo Heisman todavía estaba en proceso de procesamiento.

Cuando el reloj marcó la medianoche en la víspera de Año Nuevo, el pateador de los Buckeyes, Noah Ruggles, falló un gol de campo potencialmente ganador del juego desde 50 yardas que habría enviado a su equipo al campeonato nacional.

Si la patada de Ruggles hubiera atravesado los postes, Ohio State regresaría a Columbus el domingo para comenzar a planificar el juego para TCU, que derrotó a Michigan en el Fiesta Bowl ese mismo día. Luego se dirigirían a Los Ángeles en unos días para comenzar a prepararse para el mayor premio del fútbol americano universitario.

En cambio, la temporada ha terminado.

Georgia sorprende al estado de Ohio con un mitin tardío en el Peach Bowl

Y así, Stroud se sentó con su sudoroso jersey y diadema de Ohio State. Estaba abatido y desconsolado, sentado junto a Ryan Day y el liniero defensivo Zach Harrison, respondiendo preguntas sobre lo que acababa de suceder.

“No puedo decir mucho sobre cómo peleamos”, dijo Stroud, quien completó 23 de 34 pases para 348 yardas y cuatro touchdowns sin intercepciones, a pesar de haber sido capturado cuatro veces.

“Seguimos balanceándonos, peleando, balanceándonos, peleando. Por supuesto que te vas a arrepentir de algunos juegos, ojalá hubiera hecho esto, ojalá hubiera hecho aquello. Pero al final del día, es un hombre en la arena. Es difícil hacer lo que hacemos. Debes estar feliz en estos tiempos. Por supuesto, no estoy sentado aquí sonriendo y feliz. Por supuesto que quieres ganar cosas así y eso significa mucho para nosotros. Quiero decir, yo y Coach Day, hombre, como si nos despertáramos temprano todas las mañanas hablando por teléfono todo el tiempo, haciendo lo que podamos para ganar y poner sonrisas en los rostros de las personas. Es difícil.

A diferencia de después de la derrota de Michigan, cuando se desconocía el futuro de los Buckeyes (no llegaron al cuarto lugar en los playoffs hasta la semana siguiente), el aura era diferente el sábado por la noche en el Mercedes-Benz Stadium. Day se mostró extrañamente optimista para un entrenador que acaba de perder un partido de playoffs por un margen tan estrecho. Stroud habló con confianza y resiliencia, elogiando a su entrenador en jefe y el programa que pronto dejará atrás, ya que se espera que sea la primera selección en el Draft de la NFL.

Eso puede deberse a que Ohio State silenció a algunos de sus escépticos y respondió algunas preguntas urgentes. Antes de este juego, se habló mucho sobre cómo Ohio State podría responder a Georgia cinco semanas después de su segunda derrota consecutiva desmoralizadora ante Michigan. ¿Dejarían que The Game se cerniera sobre su preparación? ¿Se sentirían intimidados? ¿Estaba el programa en una encrucijada? ¿Era legítimo temer que Day no sería el tipo que llevaría a Ohio State a un campeonato nacional cuando los Buckeyes son un campeonato nacional o un programa de tipo busto?

Después del resultado del sábado, cualquier pregunta que quede pendiente probablemente se reduzca a esto: ¿es una derrota de un punto en una semifinal de la CFP ante los actuales campeones nacionales suficiente para alterar, si no borrar por completo, la narrativa? que el estado de Ohio no está configurado para ser una potencia perenne como Georgia y Alabama?

Después de perder ante Michigan, Ohio State volvió inmediatamente al trabajo, antes de que los Buckeyes supieran que jugarían contra Georgia. Con Stroud como líder, los jugadores estaban de vuelta en la sala de pesas y reuniendo repeticiones adicionales en el campo, incluso antes de que la derrota de USC en el campeonato Pac-12 permitiera que OSU se desplomara. en el cuarto y último lugar de los playoffs. Luego, en los 35 días entre los juegos de Michigan y Georgia, Day dijo que su equipo hizo 1,500 repeticiones en sus prácticas de tazón en preparación para este juego. Incluso tenían un analista para rastrearlo. Eso se redujo a un promedio de 42 repeticiones por día.

Casi valió la pena. Ohio State estuvo tan cerca de lograr la sorpresa.

Hacia el final del último cuarto, Stetson Bennett lideró a Georgia en una serie de cinco jugadas y 72 yardas para tomar una ventaja de un punto. Le dieron a Stroud 54 segundos para hacer algo. El dos veces Jugador Ofensivo del Año de las Diez Grandes hizo jugadas inteligentes, como la carrera de 27 yardas hasta la yarda 31 de UGA, y puso la pelota rodando en tercera oportunidad cuando Georgia lanzó una carga con todo, preparando el último campo. intento de gol

“No significa nada si no ganas”, dijo Day. “Y creo que eso es probablemente lo que más duele cuando pones tanto trabajo, tanta energía y tanto tiempo en algo, y simplemente estás allí y no obtienes la victoria.

“Es un negocio de desempeño, y ganas, o pierdes, y nosotros perdimos el juego. Es justo lo que nos duele el corazón. Y eso es lo que es. Estamos aquí para ganar, y eso no sucedió”.

Hubo una sensación de que el asiento de Day podría haberse sentido un poco más cálido después del juego de Michigan. Stroud se apresuró a defender a su entrenador, elogiando su plan de juego y su toma de decisiones el sábado, incluida la primera llamada después de que Stroud corriera hasta la yarda 31 en la serie final. Day pidió una jugada de carrera para Dallan Hayden, quien fue tacleado para una pérdida de 1 yarda.

Day explicó que la idea era que tuvieran dos tiempos muertos más, y unas pocas yardas podrían haber ayudado a la canasta. Dijo que no habría cambiado la llamada incluso si no hubiera actuado, y Stroud rápidamente intervino para decir: “Esa fue una buena llamada, una gran llamada”.

Ohio State también renunció a algunas jugadas explosivas contra Georgia, similares a algunas que permitió contra Michigan. Hubo una carrera de 52 yardas de Kenny McIntosh por el medio en la primera mitad que habría sido un touchdown si el corredor no hubiera tropezado con el césped (aún así preparó un touchdown de Georgia dos juegos después). Y hubo una bomba de touchdown de 76 yardas de Bennett contra Arian Smith en el último cuarto para convertirlo en un juego de tres puntos. Pero Day explicó que si bien limitar grandes jugadas como esas era algo que habían evitado con tanto esfuerzo, esta vez fueron diferentes.

“La diferencia es que en este juego no nos deprimió”, dijo Day. “Seguimos balanceándonos y peleando, y seguimos adelante.

Pero llámalo como es. Si queremos ganar estos juegos, no podemos renunciar a estas grandes jugadas explosivas. Es difícil volver sobre eso. Pero todavía había muchas cosas positivas allí”.

Ohio State igualó la energía, el físico y la actitud implacable de Georgia, y en su mayor parte, tenía el control total. Los Buckeyes no tuvieron éxito esta vez.

“Llamémoslo como es allá. Son campeones nacionales defensores e invictos”, dijo Day sobre Georgia. “Es un buen equipo. Pero no creo que haya un solo tipo en este vestuario que no sienta que no deberíamos haber ganado el juego. Una vez más, es parte de esto que se asentará en nuestros estómagos durante mucho tiempo”.

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Laken Litman cubre fútbol americano universitario, baloncesto universitario y fútbol para FOX Sports. Anteriormente escribió para Sports Illustrated, USA Today y The Indianapolis Star. Es autora de “Strong Like a Woman”, publicado en la primavera de 2022 para conmemorar el 50 aniversario del Título IX. Síguela en Twitter @Laken Litman.


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