Arabia Saudí ofrece un puente de oro a Cristiano Ronaldo, su nueva vitrina

Arabia Saudí ofrece un puente de oro a Cristiano Ronaldo, su nueva vitrina
Arabia Saudí ofrece un puente de oro a Cristiano Ronaldo, su nueva vitrina

Cada vez más afirmadas, las ambiciones de Arabia Saudí en el deporte ahora tienen rostro. Traje gris, sonrisa en los labios, Cristiano Ronaldo fue presentado a bombo y platillo este martes, ante 25.000 personas agolpadas en el Mrsool Park de Riad. A sus 37 años, el nuevo fichaje del Al Nassr se ofrece un exilio dorado, acompañado de un sueldo desorbitado: 200 millones de euros por dos años y medio de contrato, según varios medios.

Sin club desde su sensacional marcha del Manchester United, “CR7” sigue así los pasos de varias glorias del fútbol que optaron por dejar Europa en el ocaso de sus carreras. Xavi (Qatar), David Beckham (Estados Unidos), Andrés Iniesta (Japón) o Carlos Tevez (China) han optado por navegar hacia otros horizontes, la mayoría de las veces por un proyecto económicamente muy atractivo.

Deportivo “bling bling”

Pero el aura y el palmarés de Cristiano Ronaldo dan un carácter particular a la operación. Cinco veces Balón de Oro, máximo goleador de la Champions League, que ganó cinco veces, campeón de Europa con su selección… El portugués lo ha ganado casi todo, y sigue siendo competitivo a pesar de un balance dispar en su último club.

A veces “bling bling”, siempre seguro de sí mismo, es también la personalidad más seguida en la red social Instagram con… 528 millones de suscriptores. Es decir, si cumple todos los requisitos para desempeñar un papel de embajador –no oficial– de un país que pretende fortalecer su “diplomacia deportiva”.

El Mundial 2030 en la mira

Al igual que su vecino de Qatar, Arabia Saudí se ha embarcado en grandes maniobras para mejorar su imagen, obteniendo la organización de grandes eventos deportivos internacionales.

Mientras se desarrolla actualmente el rally-raid Dakar (ex-Paris Dakar), el reino acogerá a partir del 11 de enero la Supercopa de España de fútbol. Ciclismo (Saoudi Tour), o Fórmula 1 (Gran Premio de Yeda, a la espera de la construcción de un nuevo circuito en Qiddiya) ya han echado raíces allí. Al igual que las carreras de caballos, con la Copa Saudí, que se ha convertido en la carrera más dotada del mundo.

El fondo soberano saudí (PIF) financia el circuito de golf LIV, que ha sido noticia al competir cara a cara con el todopoderoso PGA Tour. Al mismo tiempo, un consorcio liderado por el PIF se hizo cargo del club de fútbol Newcastle, en la Premier League, imitando a sus competidores emiratí (Manchester City) y qatarí (PSG).

A medio plazo, Arabia Saudí no oculta su ambición de organizar el Mundial de Fútbol de 2030, y se ha hablado públicamente de una candidatura conjunta con Egipto y Grecia. Antes, el reino albergará la Copa de Asia en 2027, sin olvidar los Juegos Asiáticos de Invierno, en 2029. Con, en el visor, la organización de los Juegos Olímpicos de Verano, que lo trasladarían definitivamente a otra dimensión.

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