Wells Fargo enfrenta una multa récord de más de mil millones de dólares de EE. UU.

Wells Fargo enfrenta una multa récord de más de mil millones de dólares de EE. UU.
Wells Fargo enfrenta una multa récord de más de mil millones de dólares de EE. UU.

El banco de inversión Wells Fargo está bajo presión de la Oficina de Protección Financiera del Consumidor (CFPB, por sus siglas en inglés) para que pague más de mil millones de dólares para resolver una serie de investigaciones de abuso de clientes, un acuerdo que rompería el récord anterior de la agencia, que también está en manos de Wells Fargo.

La solicitud del regulador en conversaciones confidenciales, descrita por personas con conocimiento directo del asunto, refleja su creciente frustración con el banco, que ha sido castigado varias veces por las autoridades en los últimos seis años por una variedad de abusos. En marzo, el director de CFPB, Rohit Chopra, se comprometió a endurecer las penas para los infractores mayores y reincidentes, lo que podría limitar su capacidad para participar en ciertos negocios.

Por su parte, Wells Fargo dijo en un comunicado esta semana que las conversaciones recientes con la CFPB incluyen préstamos para automóviles, cuentas de depósito de consumo y préstamos hipotecarios, sin medir el tamaño del pago potencial. A su vez, el banco asignó $2 mil millones en el tercer trimestre para cubrir una variedad de asuntos regulatorios y legales.

“Bloomberg”, citando fuentes, dijo que las cifras discutidas por los negociadores en las conversaciones del Comité de Protección Financiera del Consumidor ascienden a unos mil millones de dólares, según ha visto Al-Arabiya.net.

Bajo la dirección del CEO Charlie Scharf, Wells Fargo estaba tratando de resolver una serie de escándalos que estallaron en 2016 con revelaciones de que el banco abrió millones de cuentas falsas. Han surgido problemas en todas las líneas de negocio, lo que ha llevado al despido de dos directores generales y a una serie de sanciones costosas, incluida la decisión de la Reserva Federal de limitar los activos del banco. Scharf advirtió en octubre que el cargo en el tercer trimestre “no fue el final”.

Fuentes de Bloomberg dijeron que un acuerdo con la CFPB no es inminente, ni es probable que se anuncie este mes. Algunas personas dijeron que Chopra se ha comprometido a hacer que las sanciones para las grandes empresas sean más dolorosas, y la agencia eventualmente podría buscar restricciones en el negocio del banco u otros cambios además de una sanción financiera.

Wells Fargo tiene como objetivo resolver la mayor cantidad posible de inquietudes de la agencia al mismo tiempo, lo que puede brindar cierto alivio a los accionistas.

En 2016, la agencia multó a la empresa con 100 millones de dólares por abrir cuentas sin el permiso de los clientes. En 2018, la agencia impuso una multa de mil millones de dólares por mala conducta adicional, pero la redujo a $500 millones en crédito por un acuerdo concurrente de la OCC.

Medido por la porción recaudada por el CFPB, una sanción de más de $1,000 millones duplicaría con creces la cantidad anterior, aunque la agencia probablemente esté utilizando $1,000 millones como punto de referencia anterior.

Chopra, quien fue designado por el presidente Joe Biden, está bajo la presión de los demócratas progresistas para revitalizar el organismo de control del consumidor, que dicen que se ha retirado de la formulación y aplicación de políticas más estrictas bajo el presidente republicano Donald Trump.

“La reacción negativa corporativa se ha convertido en una normalidad y cuenta como el costo de hacer negocios”, dijo Chopra en marzo. “Debemos comprometernos agresivamente con los infractores de la ley reincidentes para cambiar el comportamiento de la empresa y asegurarnos de que las empresas entiendan que es más barato y mejor para sus resultados apegarse a la ley que infringirla”.

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